L'economia e la politica economica

L'economia è il sistema che comprende tutte le attività dell'uomo dirette alla produzione e allo scambio di beni e servizi. La parola deriva dall'unione delle parole greche oikos (casa) e nomia (leggi). In origine l'economia era intesa soltanto come mera amministrazione dei beni e delle ricchezze familiari. Con la nascita degli stati nazionali divenne anche un campo di studio e di analisi delle scelte compiute dalla collettività. Ancora oggi la parola economia ha due accezioni, in un senso è utilizzata come sinonimo di risparmio e di parsimonia (economizzare) e in un altro è, invece, utilizzata per indicare il complesso dei fenomeni economici e dei sistemi economici.

  • L'economia politica. L'economia politica studia i comportamenti finalizzati a produrre benessere e a soddisfare i bisogni dell'uomo e che possono essere oggetto di scambio e di valutazione economica in condizione di scarsità di risorse.
  • La produzione. La produzione è l'attività di trasformazione dei fattori produttivi e delle materie prime in beni e servizi destinati a soddisfare la domanda di mercato delle imprese o dei consumatori.
  • I settori economici. I settori economici sono parti del sistema economico che comprendono attività economiche accomunate da una medesima caratteristica. I principali settori economici sono il settore primario, il settore secondario e il settore terziario.
  • I beni economici. I beni economici sono tutti quei beni scarsi che l'uomo può procurarsi soltanto tramite un scambio e il pagamento di un determinato prezzo. In senso ampliato i beni economici comprendono sia i beni materiali (beni economici in senso stretto) che i beni immateriali (servizi).

La teoria e l'analisi economica. Le scienze economiche sono un insieme di discipline che si occupano di studiare i fenomenti economici. Gli argomenti della teoria economica sono suddivisi in capitoli per favorire la lettura e l'approfondimento tematico.

L'economia Politica

L'economia politica studia le attività umane finalizzate a soddisfare i bisogni dell'uomo. L'economia politica indaga sui fenomeni derivanti dai comportamenti umani in campo economico ( produzione, consumo, scambio ). Ogni singolo fenomeno è studiato da apposite discipline che, in genere, sono raggruppate in due grandi branche: la microeconomia e la macroeconomia. Alcuni concetti economici sono comuni a tutte le discipline.

  • Il bene economico. Un bene economico è qualsiasi cosa, materiale o immateriale, in grado di fornire utilità all'essere umano, purché sia un bene accessibile e scarso ( non libero ). La scarsità è un aspetto fondamentale di questo concetto, in quanto se il bene fosse libero ( es. aria ) non potrebbe essere oggetto di scambio tra le persone e non si potrebbe parlare di bene economico. I beni economici sono un sottoinsieme dei beni e sono sempre caratterizzati da scarsità, utilità e accessibilità.
  • Le attività economiche. L'attività economica è un'attività che rispetta il criterio di economicità in base al quale i ricavi economici devono coprire i costi economici. E' generalmente un'attività diretta alla creazione di beni o servizi. Un'attività può essere o meno a fini di lucro.

La microeconomia

La microeconomia è la branca dell'economia politica che indaga sui fenomeni economici dal punto di vista del singolo soggetto economico ( famiglia, consumatore, impresa ). Ad esempio, la scelta delle quantità di acquisto di un bene da parte del consumatore sulla base del prezzo di vendita, le scelte di risparmio di una famiglia e quelle di investimento di un'impresa. I principali strumenti e argomenti microeconomici sono i seguenti:

La macroeconomia

La macroeconomia è la branca dell'economia politica che studia le grandezze aggregate delle variabili e dei fenomeni economici ( domanda aggregata, offerta aggregata, inflazione, ecc. ) e il sistema economico in generale.